Neurowissenschaftler: Der Mensch ist ein Superriecher! – Das Märchen vom schlechten Geruchssinn Neurowissenschaftler: Der Mensch ist ein Superriecher! – Das Märchen vom schlechten Geruchssinn
Gerade in diesen Tagen, wenn Sie in der Natur unterwegs sind, werden Sie es riechen. Der Geruch der verschiedenen Pflanzen bringt Gefühle und Erinnerungen... Neurowissenschaftler: Der Mensch ist ein Superriecher! – Das Märchen vom schlechten Geruchssinn

Gerade in diesen Tagen, wenn Sie in der Natur unterwegs sind, werden Sie es riechen. Der Geruch der verschiedenen Pflanzen bringt Gefühle und Erinnerungen in uns hoch. Der Geruch des Frühlings ist ein kleines Erwachen.

Duft ist magisch! Er greift auf das Gedächtnis zu, besser als jeder andere Sinn. Plötzlich sind wir wieder 7 Jahre alt und mittendrin, als wir mit dem Vater einen Gemüsegarten gepflanzt haben; Wir erinnern uns an die Schulzeit, oder an die erste große Liebe.

Der Duft hat also etwas Magisches, und jetzt haben Wissenschaftler herausgefunden, dass wir Menschen über eine Billion verschiedene Gerüche erkennen können, und unser Geruchssinn genau so gut wie der von den Tieren ist.

Der Mythos vom schlechten Geruchssinn!

Wenn es um unseren Geruchssinn geht, sind wir zu der Annahme geführt worden, dass Tiere über den Menschen gewinnen. So können wir nicht mit Hunden und Nagetieren konkurrieren, einige der besten Schnüffler im Tierreich.

Aber wissen Sie was? Das ist ein großer Mythos.

Die Behauptung, dass Tiere einen besseren Geruchssinn als Menschen hätten, ist ein Mythos des 19. Jahrhunderts ohne wissenschaftlichen Beweis, sagt der Neurowissenschaftler John McGann (Foto) der Rutgers Universität in New Brunswick, und veröffentlichte sein Papier am 12. Mai in der Fachzeitschrift Science.

McGann, der in den vergangenen 14 Jahren das olfaktorische System oder den Geruchssinn studiert hatte, verbrachte einen Teil des letzten Jahres damit, die vorhandenen Forschungen zu untersuchen, Daten auszuwerten und sich in die historischen Schriften einzulesen, die dazu beigetragen haben, das langwierige Missverständnis über diesen menschlichen Sinn schaffen wurden.

„Die Tatsache ist, dass der Sinn des Geruchs im Menschen ebenso gut ist wie der in anderen Säugetieren, wie Nagetiere und Hunde.“

McGann verweist auf Paul Broca, einen Hirnchirurgen und Anthropologen des 19. Jahrhunderts als Begründer dieser Falschaussage, dass die Menschen ein verarmtes olfaktorisches System hätten – eine Behauptung, die sogar Sigmund Freud beeinflusst hat, darauf zu bestehen, dass dieser Mangel die Menschen anfälliger für psychische Erkrankungen machte, was einfach nicht stimmt, laut McGann.

„Es ist ein alter, abgestorbener, kultureller Glaube, dass, um eine vernünftige oder rationale Person zu sein, Sie durch den Sinn des Geruchs nicht beherrscht werden solle. Der Geruch wurde mit irdischen, animalischen Tendenzen verbunden.“

Die Wahrheit über den Geruchssinn, so McGann, ist, dass der menschliche, olfaktorische “Riechkolben” (Bulbus olfactorius), der die Signale an andere mächtige Gebiete des menschlichen Gehirns sendet, um zu helfen, Gerüche zu identifizieren, ziemlich groß und in der Zahl von Neuronen zu anderen Säugetieren ähnlich ist.

„Wir können einen außerordentlichen Geruchsbereich erkennen und unterscheiden. Wir sind empfindlicher als Nagetiere und Hunde für einige Gerüche; Wir sind in der Lage, Geruchswege zu verfolgen; Und unsere Verhaltens- und affektiven Zustände werden durch unseren Geruchssinn beeinflusst.“ – schreibt er in Science

Die Idee, dass Menschen einen schlechteren Geruchssinn hätten, blühte im Laufe der Jahre auf der Grundlage von einigen genetischen Studien, die entdeckten, dass Ratten und Mäuse Gene für etwa 1000 verschiedene Arten von Rezeptoren haben, die durch den Geruch/Gestank aktiviert werden, im Vergleich zum Menschen der nur etwa 400 besitzt. Aber McGann sagt, dass es zu einfach wäre, dies in Zahlen zu begreifen.

Das Problem mit diesem fortgesetzten Mythos, so McGann, ist, dass der Geruch viel wichtiger ist als wir denken mögen. Er beeinflusst das menschliche Verhalten stark, erweckt Erinnerungen und Emotionen und prägt die Wahrnehmung. Einige Untersuchungen deuten sogar darauf hin, dass der Verlust des Geruchssinns der Beginn von Gedächtnisproblemen und Krankheiten wie Alzheimer und Parkinson sein kann. Der Verlust des Geruchssinns ist also ein “Big Deal”.

Zusammenfassend gesagt, haben wir Menschen im Vergleich zu den Nagetieren weniger funktionelle, olfaktorische Rezeptor-Gene, dafür aber besitzt das menschliche Gehirn einen komplexeren “olfaktorischen Riechkolben” (Bulbus olfactorius, siehe Grafik) und Hirnrinden, mit denen Informationen aus den etwa 400 Rezeptortypen interpretiert werden können.

– DENKE-ANDERS-BLOG –

Journal Reference:

  1. John P. McGann. Poor human olfaction is a 19th-century myth. Science, 2017; 356 (6338): eaam7263 DOI: 10.1126/science.aam7263

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